Jozef Benci
Bass

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Slovak bass Jozef Benci, who recently gained critical acclaim for his “velvety timbre and an open, expressive voice” in a performance of Dvořák's Requiem at the Musikverein Vienna, has been a member of the ensemble of the Slovak National Theater in Bratislava since 2004 and has made regular guest appearances at opera houses, concert halls and at festivals in Europe and Asia.

Upcoming performances include three concerts featuring Janáček's Glagolitic Mass with the orchestra of the Academia Nazionale di Santa Cecilia Rome under the baton of Jakub Hruša as well as a concert performance as Dikój in Katja Kabanova at the Elbphilharmonie Hamburg.

Jozef Benci performed the bass part in Janáček's Glagolitic Mass at Berliner Philharmonie in 2018 and for a CD recording for the Supraphon label (2013). In 2017 he had great success as Le Cardinal Brogni in Halevys La Juive in a production by Peter Konwitschny. For a recording with the BBC, Benci sang Filip in Dvořák’s The Jacobin, after having been praised by critics for his Kecal in a concert performance of Smetana's The Bartered Bride at the London Barbican Center with the BBC Symphony Orchestra under Jiří Bělohlávek. Verdi’s Messa da Requiem under Nello Santi is another highlight of his career, as well as appearances with Edita Gruberova in concert performances of Lucrezia Borgia and Anna Bolena at Tonhalle Zurich and Bratislava Music Festival.

Jozef Benci’s repertoire includes a large number of great figures in opera literature, such as Vodník/Rusalka, Sarastro/Die Zauberflöte, Il Commendatore/Don Giovanni, Mephisto/Faust, Colline/La bohème, the title role in Boris Godunow and protagonists in operas of Donizetti, including Dulcamara/L’elisir d'amore and Sulpice/La fille du régiment.

In Verdi's opera his roles include the title role in Attila, Fiesco/Simon Boccanegra, Zaccaria/Nabucco, Ferrando/Il Trovatore, and both Il grande inquisitore and Filippo II. in Don Carlo.

Jozef Benci studied at the Conservatory and at the Academy of Music and Drama in Bratislava and at the Janáček Academy of Music in Brno.

He won prizes in national and international competitions, including the International Singing Competition of Hariclea Darclée 2001, George Enescu Singing Competition in Bucharest 2001 and the Competition Kammeroper Schloss Rheinsberg 2006.

After completing his studies he was a guest at the Slovak National Theater Chamber Opera in Bratislava before before being contracted at the State Opera in Banská Bystrica in 2002.

Der slowakische Bass Jozef Benci, der mit „samtigem Timbre und offener, ausdrucksstarker Stimme“ jüngst Publikum und Kritiker im Goldenen Saal des Wiener Musikvereins in Dvořáks Requiem gleichermaßen überzeugte, gehört seit 2004 dem Ensemble des Slowakischen Nationaltheaters Bratislava an und gastiert regelmäßig an Opernhäusern, Konzerthäusern und bei Festivals in Europa und Asien.

In einer Aufführung von Dvořáks Král a uhlíř (Der König und der Köhler) mit dem Prager Rundfunksinfonieorchester im September 2019 begeisterte Benci in der Rolle des Köhlers mit einer „überzeugenden Demonstration, wie man einer konzertant gesungenen Rolle dramatische Wirkung verleiht“ und „zeigte in leisen Momenten sein ausgezeichnetes Können.“

Anfang des Jahres 2020 folgen unter anderem drei Konzerte mit Janáčeks Glagolitischer Messe mit dem Orchester der Academia Nazionale di Santa Cecilia unter Jakub Hruša in Rom. Im April 2020 wird er als Dikój in Katja Kabanova in einer konzertanten Aufführung in der Hamburger Elbphilharmonie zu hören sein.

Die Basspartie in Janáčeks Glagolitischer Messe sang Jozef Benci bereits 2018 in der Berliner Philharmonie sowie 2013 für eine CD-Aufnahme des Labels Supraphon.

Im April 2017 feierte er großen Erfolg als Le Cardinal Brogni in Halevys La Juive in einer Inszenierung von Peter Konwitschny. Für eine Einspielung des Londoner Senders BBC sang Benci die Rolle des Burgvogts in Dvořáks Jakobín, nachdem er im Jahr zuvor für seinen Kecal in der konzertanten Aufführung von Smetanas Die verkaufte Braut im Londoner Barbican Center mit dem BBC Symphony Orchestra unter Jiří Bělohlávek von den Kritikern hochgelobt wurde. Eine Aufführung von Verdis Requiem unter Nello Santi zählen ebenso zu den weiteren Höhepunkten seiner Karriere wie Auftritte mit Edita Gruberova in konzertanten Aufführungen von Donizettis Lucrezia Borgia und Anna Bolena in der Tonhalle Zürich und bei den Musikfestspielen Bratislava.

Jozef Benci verkörperte eine Vielzahl großer Gestalten der Opernliteratur, wie Vodník (Wassermann) in Rusalka, Sarastro in Die Zauberflöte, Il Commendatore in Don Giovanni, Mephisto in Faust, Colline in La bohème, die Titelpartie in Boris Godunow sowie Protagonisten in den Opern Donizettis, unter anderem Dulcamara in L’elisir d’amore und Sulpice in La fille du régiment.

Darüber hinaus umfasst sein Repertoire zahlreiche Basspartien in den Opern Verdis, darunter die Titelpartie in Attila, Fiesco (Simon Boccanegra), Zaccaria (Nabucco), Ferrando (Il Trovatore), Der Großinquisitor und Filippo II. (Don Carlo), für deren Darstellung er besondere Aufmerksamkeit erhielt.

Nach dem Besuch des Konservatoriums in Bratislava studierte Jozef Benci dort an der Academy of Music and Drama sowie an der Janáček Academy of Music in Brno.

Er wurde sowohl bei nationalen als auch internationalen Wettbewerben mit Preisen ausgezeichnet, u.a. beim Internationalen Gesangswettbewerb Cavalera Carla Venderas Bratislava 1997, beim Internationalen Gesangwettbewerb A. Dvořáks in Karlovy Vary 1999, beim Internationalen Gesangswettbewerb von Hariclea Darclée 2001, beim George Enescu Gesangswettbewerb in Bukarest 2001 sowie an der Kammeroper Schloss Rheinsberg 2006.

Nach seinem Studium war er zunächst Gast der Slovak National Theatre Chamber Opera in Bratislava, bevor er 2002 ein Festengagement an der Staatsoper in Banská Bystrica bekam.

 

Reviews

2019 September - Dvorak, King and Charcoal Burner (Dvorak Prague Festival)


2019 September - Dvorak Requiem, Vienna Musikverein


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Repertory

  • Bach - Easter Oratorio



  • Bach - Magnificat BWV 243



  • Beethoven - Fidelio - Rocco



  • Beethoven - Symphony No. 9



  • Bellini - I Puritani - Giorgio



  • Bizet - Carmen - Zuniga



  • Borodin - Prince Igor - Kontchak



  • Donizetti - Anna Bolena - Enrico VIII



  • Donizetti - La fille du régiment - Sulpice



  • Donizetti - Lucrezia Borgia - Don Alfonso



  • Dvorak - Requiem



  • Dvorak - Rusalka - Vodník (The Watersprite)



  • Dvorak - St. Ludmila



  • Dvorak - Stabat Mater



  • Dvorak - The Jacobin - Count's Burgrave (Filip)



  • Gounod - Faust - Mephistopheles



  • Halevy - La Juive - Le Cardinal de Broghni



  • Haydn - Theresianmesse B - Dur



  • Janacek - Glagolitic Mass



  • Janacek - Jenufa - Starek



  • Janacek - Katja Kabanova - Savël Prokofjevic Dikój



  • Leoncavallo - La boheme - Barbemuche



  • Mozart - Cosi fan tutte - Don Alfonso

    National Opera Bratislava

  • Mozart - Die Zauberflöte - Sarastro



  • Mozart - Don Giovanni - Comendatore



  • Mozart - Don Giovanni - Leporello



  • Mozart - Krönungsmesse C - Dur KV 66



  • Mozart - La clemenza di Tito - Publius



  • Mozart - Le nozze di Figaro - Bartolo

    National Opera Bratislava

  • Mozart - Requiem



  • Mussorgski - Boris Godunov - Boris Godunov



  • Mussorgski - Boris Godunov - Pimen



  • Puccini - La boheme - Colline



  • Rachmaninov - Aleko - An Old man (Zemfira's father)



  • Rossini - Il barbiere di Siviglia - Bartolo

    National Opera Bratislava

  • Rossini - Il barbiere di Siviglia - Basilio



  • Shostakovich - Symphony No. 8



  • Smetana - The bartered bride - Kecal

    National Opera Bratislava

  • Stravinski - Oedipus Rex - Creon



  • Stravinski - Oedipus Rex - Tiresias



  • Tchaikovsky - Eugene Onegin - Gremin



  • Tchaikovsky - Iolanta - King René



  • Verdi - Aida - Il Re



  • Verdi - Aida - Ramfis



  • Verdi - Attila - Attila



  • Verdi - Don Carlo - Filippo

    National Opera Bratislava

  • Verdi - Don Carlo - Il grande Inquisitore

    National Opera Bratislava

  • Verdi - Il trovatore - Ferrando



  • Verdi - Macbeth - Banco



  • Verdi - Nabucco - Zaccaria

    National Opera Bratislava

  • Verdi - Requiem



  • Verdi - Rigoletto - Sparafucile



  • Verdi - Simone Boccanegra - Fiesco



  • Verdi - Un ballo in maschera - Tom



  • Wagner - Lohengrin - King Heinrich



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